Doença de Newcastle (DN)

Sobre a DN

A doença de Newcastle (DN) é uma doença altamente contagiosa das aves de capoeira causada por estirpes altamente virulentas do paramixovírus aviário tipo 1 (APMV-1), também conhecido como vírus da doença de Newcastle (vDN).1

O vDN pode infectar e produzir sinais clínicos numa variedade selvagem de espécies de aves, tornando a erradicação total difícil e apresentando um enorme perigo económico para o bem-estar das aves de capoeira. O APMV-1 é endémico em todos os países do mundo e caracteriza-se principalmente pela sua variabilidade nas formas clínicas, sendo também referido sob uma variedade de nomes como: pseudo-peste aviária, pseudo-peste aviária ou atypische Geflügelpest.2

Embora a família do vírus esteja presente em todo o mundo, apenas as estirpes muito virulentas (velogénicas) de APMV-1 causam a "doença de Newcastle" altamente aguda e letal.

Em condições clínicas, os sintomas muitas vezes não são claramente cortados, mas dependendo da patogenicidade da estirpe específica dos sintomas vDN pode incluir: mortalidade elevada, depressão, sinais respiratórios, desarranjos nervosos e diarreia. Nas galinhas, as aves estão a ofegar por ar e o muco claro está a sair dos bicos. Os sinais nervosos incluem tremor muscular, pescoços contorcidos e paralisia dos membros. Normalmente, o início da doença é bastante rápido, com uma média de cerca de 5-6 dias, mas isto também pode divergir dependendo da estirpe específica do vírus e das condições locais.2

A DN na sua forma altamente patogénica é considerada internacionalmente como uma doença epizoótica notificável e os surtos devem ser imediatamente comunicados à OIE.1

Como é que o vírus DN evoluiu ao longo dos anos?:

O primeiro surto oficial de DN foi descrito em Java, Indonésia, e em Newcastle upon Tyne, Inglaterra, em 1926. Os vírus da EC têm sido isolados numa grande variedade de aves e também é considerado como uma zoonose, uma vez que também pode ocorrer infecção humana, apresentando conjuntivite e sintomas semelhantes aos da gripe.3 Não existem provas de propagação da DN de humano para humano, nem quaisquer sintomas graves de DN em humanos.1

A medida que os métodos de diagnóstico têm evoluído, as formas de descrever o agente infeccioso também têm evoluído. As tentativas anteriores de discriminar as diferentes estirpes de vDN-vírus entre si foram baseadas em torno da patogenicidade das referidas estirpes. Os termos "velogénico" (alta-virulência), "mesogénico" (virulência moderada) e "lentogénico" (virulência suave) foram estabelecidos.4

Hoje em dia, existe um acordo internacional de que uma avaliação do vírus em caso de um primeiro isolamento é baseada em torno do teste de patogenicidade intracerebral (IPIC). Mas sob condições de vigilância de rotina, a análise química molecular das proteínas de superfície do vírus ou do seu material genético também pode dar uma boa determinação dos isolados de vírus de campo.1

E embora os vírus lentogénicos estejam disseminados, as estirpes virulentas têm sido principalmente problemáticas no Médio Oriente, África e Ásia. Também há surtos esporádicos noutras partes do mundo, principalmente devido ao facto de as aves exóticas migratórias serem um reservatório hospedeiro para o vDN.

Como proteger os rebanhos contra a doença de DN?

Com a ameaça de surtos esporádicos de doenças neurodegenerativas ainda presentes, a vacinação contra a doença ainda é obrigatória em muitos estados membros da UE. Assim, os programas de vacinação são frequentemente controlados pelo governo local e pelas autoridades correspondentes.

As vacinas vivas contra o vírus têm sido um elemento fundamental para a protecção contra a doença de DN durante um período de tempo mais longo. Na União Europeia, apenas as APMV-1 lentogénicas são utilizadas para vacinação, e as estirpes de vacinas comuns são chamadas Hitchner B1, LaSota ou VG/GA. Após a vacinação, as células imunitárias da ave produzem anticorpos contra o vírus.

As vacinas com vírus vivos oferecem o benefício de serem aplicáveis à distribuição em massa através de água potável ou spray. Isto torna possível a vacinação de grandes bandos de aves num período de tempo razoável. O inconveniente das vacinas vivas contra o DN pode ser que o vírus precisa de chegar vivo ao corpo da galinha. Uma manipulação inadequada, como água a altas temperaturas, água sem tampão, resíduos químicos ou anticorpos maternos da gema do ovo no próprio pintinho pode inactivar o vírus.2

Além disso, os pintos ainda estão a ser infectados com um agente infeccioso vivo, pelo que a selecção de uma vacina com uma IPIC baixa pode evitar reacções vacinais.

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(1)         OIE Terrestial Manual (2021), Chapter 3.3.14: Newcastle disease.

(2)         Miller P. J. and Koch G.: „Newcastle disease”  In Diseases of Poultry, 14th ed.; John Wiley & Sons, Ames, Iowa USA, 2020; pp. 112–128.

(3)         Swayne D.E. & King D.J. (2003). Avian influenza and Newcastle disease. J. Am. Vet. Med. Assoc., 222, 1534–1540

(4)         Alexander D. J., Senne D. A. (2008). Newcastle disease, other avian paramyxoviruses, and pneumovirus infections. In Diseases of Poultry 12th ed, (2008);  pp. 75–116.

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